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罗马人“边界”民族的野心极度膨胀终会破灭

  
资料图:公元117年的罗马帝国

  罗马人的“边界”观念是不断变化的。表示罗马边界的术语limes在罗马国家发展过程中,意义也不断变化,体现了罗马从狭小城邦国家走向庞大帝国的政治空间的变化。

  罗马人最初的“边界”是指能够维持他们生存的罗马城的“城界”。现代学术界一般认为罗马城的疆界是由第二位国王努玛确立的,并由疆界神特米努斯捍卫。努玛颁布法令规定,任何破坏和移动奉献给疆界神的石头的人,都被认为是对神祇的亵渎。后人以此为依据得出推论,认为这是朕兆,表明罗马国家的边界将决不后退。

  到共和国后期,随着罗马国家版图的急剧扩大,罗马“边界”观念延伸到了整个“已知世界”。生活在共和与帝制交替时期的科学家斯特拉波在其《地理学》中所说的“落入我们版图的这部分地球”在很大程度上就是当时罗马人的“已知世界”,而它也在很大程度上等同于“罗马世界”,他们大规模向外扩张就是要不断地拓展他们的边界。

  到帝国时代,罗马人的“边界”观念已经不仅仅局限于“已知世界”,而是全世界(或整个领土世界),其“边界”是整个世界帝国的边界。在世界帝国边界理想的编织过程中,维吉尔的颂歌最具代表性。他在《埃涅阿斯纪》中“塑造”了这一理想,即“用你的权威统治万国”、“不施加任何空间或时间方面的限制”、“无限的统治权”。在罗马观念中,整个领土世界,即“全世界的陆地和海域”就是他们的罗马世界,其范围是全人类、全世界。尽管罗马人的“全世界”,实际上只是他们当时所统治的全部区域,但这丝毫不影响他们的世界帝国的边界理想。

  
资料图:古罗马广场

  罗马人的世界帝国“边界”观念在罗马社会根深蒂固,他们认为自己的责任就是世界帝国的责任,扮演世界帝国的角色。直到帝国晚期,这一观念仍然在罗马人心目中认为是理所当然的,如提奥多西称自己的皇帝瓦伦提尼安是“世界之主”。罗马人的世界帝国“边界”观念一直持续到帝国的灭亡,他们才不得不面对残酷的现实。即便如此,世界帝国观念仍然保持在欧洲人的心目中,查士丁尼企图恢复罗马帝国的努力、“既非神圣、更非罗马”的神圣罗马帝国的出现、希特勒的世界帝国之梦等都可以在罗马人的世界帝国观念中找到渊源。

  在罗马人“边界”观念不断变化的同时,表示“边界”的术语limes的含义也在不断变化。limes来自于limus(泥泞,泥浆),最初是指光秃秃的泥路。罗马帝国建立后,这一术语的用法开始发生变化,其意义变得丰富起来。

  在公元1-2世纪,limes的含义变成了军事道路,同时也开始具有“边界”等含义。如塔西佗在《阿古利可拉传》中说“帝国的边境”指的就是帝国的“陆地边界”。在《帝王传略·哈德良传》中,类似的提法也多次出现。在《拉丁颂词》中,limes一词既包括“边界”,也包含有“边境、边境线”的意思。在希罗第安的《罗马帝国史》中也有类似的提法。从这里可以看出,limes不仅指军事道路,而且还包括军事道路在内的边境线,其实体意义在逐渐发生变化,所指范围也越来越广。

  从公元3世纪末起,特别是4世纪以后,limes这一术语又被作为“边境地区”的意义加以使用。如《拉丁颂词》在讲到公元297年的君士坦提乌斯时使用的limites,明显是指边境地区,而不是单纯的边界线或军事道路。阿米阿努斯·马尔凯努斯在提到“阿拉伯行省边境地区(Arabianlimes)”时,也是指这里的边境地区。《帝王传略·三十僭主传》对伊索里亚的描写、普罗柯比在《秘史》中对东部边境地区的描述,其limes术语都是指“边境地区”。因此,到帝国后期,limes这一术语的含义与其最初的含义已经相去甚远,它代表的是一种行政概念,是帝国政治空间范围的反映。

  limes含义的演变实际上就是罗马国家从狭小城邦国家走向庞大帝国的演变,它更直接地体现罗马政治、军事统治主张,体现了罗马人“统治万国”的军事霸权和政治空间范围。但是罗马人的理想“边界”只是一种民族野心的极度膨胀,是想象中的理想范围。不断对外扩张、版图无限制扩大的前提是无限制、超极限的经济、军事能力。这一方面表现在对边界扩张的征服上,另一方面则表现在对已征服边界的守卫上,但无论哪一方面,罗马国家都不可能具备无限制的能力。按照吉本的说法,前现代经济是不能维持庞大帝国边境防御所需的数目庞大的卫戍军队的。因此,尽管罗马帝国通过它的军队已经获得并消融了被征服地区,但它并没有能力通过它的军队来保持住帝国。这样,无论罗马帝国怎样扩张版图,它的世界帝国的理想“边界”都是无法实现的。

  生活在“罗马和平”时代的史学家阿庇安在解释罗马时,实际上已经意识到帝国的统治到达了“它的自然极限”。哈德良皇帝即位后的第一件事就是放弃帝国的扩张政策,实际上宣告了罗马人的“边界”理想的破产,它“标志着‘帝国极限’第一次在制度上得以承认。”至此,罗马帝国终于从事实上承认了帝国边界的极限,承认了自己远非真正的世界帝国和全人类主宰。伴随帝国极限而来的是帝国的衰落,罗马从不断向外扩张走向退而防守,最终在蛮族入侵浪潮中走向四分五裂,罗马人的世界边界帝国理想也从想象到现实都彻底覆灭了。

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